【CRYO】關於音響冷凍處理的秘密
2017-04-15 08:48:52 StevenTam 分享


「冷凍處理」、「CRYO」、「-196°C」、「-310°F」、「-320°F」、「Cryogenic treatment」,無論是那一種標示方式,都是為了想告訴發燒友這件音響產品的質量更高,音質更好,今時今日,冷凍處理技術在音響界廣泛被應用,不少HiFi線材,電源插頭、排插、牆插以至微小到保險絲等小附件,都可以貼上冷凍標籤,更被廠家作為賣點大肆宣傳,那究竟什麼是冷凍處理,真的會令音質更好嗎?這篇《音響增值站》的文章會與大家深入淺出,瞭解音響冷凍處理的秘密。

 

 


冷凍處理的起源

 

在瞭解冷凍處理的「真相」之前,我們先追溯至冷凍處理技術應用在音響領域上的年份,我做過一些資料蒐集,包括調查關於冷凍處理的專利權註冊,外國音響媒體的報導,廠方的各自陳述,結果,我發現最有力證據是來自EMM Labs 創辦人Ed Meitner的訪問內容,也確認了冷凍技術在音響上的應用大概是由1993年開始,這裡的「開始」是指「有意圖地採用」,初時,廠方並沒有特意公開產品使用了冷凍技術處理,只是對外說明使用了特殊加工技術,使到產品的音質變得更好,於2000年過後,冷凍處理才開始引起發燒友注意,美國Pearl Cryo真空管銷售商就是音響業界上首批應用冷凍處理技術的公司,他們以實質數據測量證明冷凍處理對強化音響元件的幫助,而 Shunyata Research(美國蛇王)在創造第一批線材產品時就已經開始採用冷凍處理加工,總裁兼設計師Caelin Gabriel曾經透露,當年在HiFi線材上進行冷凍處理是業界上的獨門秘技,可以把線材音質有效提升一個檔次,但隨著更多品牌的仿效,這項技術逐漸變成了一個「公開的秘密」。


圖片展示了EMM Labs產品的保養條款,跟絕大部份音響品牌一樣,不容許用家擅自打開機箱和磨改零件,但當中包特別指出了「冷凍處理」這字眼,可見Ed Meitner對這項技術的重視

 

 

 

 

冷凍處理後有什麼不同嗎?

 

圖片中顯示了冷凍技術為音響元件帶來的影響,是將金屬結構調整至更平滑,變成長結晶的狀態,猶如一般銅導體(TPC)與音響用單結晶銅(PCOCC-A)之間的差別,事實上,日本古河電工線材生產廠(FURUKAWA)曾經向音響媒體說明,他們在提煉單結晶銅導體的過程所經過的退火程序,就與冷凍處理的程度相似,借著大幅加熱和大幅降溫來細化晶粒,釋放應力,以強化金屬結構,現在看來,兩者確實有著異曲同工之妙。

 

 

 

測試數據顯示,真空管進行冷凍處理後,表現會大幅提升

 


FURUKAWA 展示 TPC  PCOCC-A 銅的金屬結構差異,就是經過冷凍處理的改變局面,這就是提升的祕密嗎?

 

 

 

 


 

自己也可以進行冷凍處理嗎?

 

不少發燒友在認識到冷凍技術之後,就開始想像將自己的線材放進雪櫃,用冰塊冷凍,會不會得到提升音質的效果,據業內人士透露(美國著名線材品牌Stealth的設計師),真正的冷凍處理需要在華氏零下310度進行,過程中一直使用「液態氮」作冷凍,維持24小時或以上,其後將線材放置在室溫下經過72小時回復到正常狀態,真正的冷凍處理過程繁復並且費時,會大幅增加線材製作的成本,令這項技術的應用未能普及,因此也成了發燒友非常渴求得到的規格參數,而嚴格進行冷凍處理的線材產品大多以美國品牌為主,包括了Shunyata ResearchStealthPurist Audio Design,還有VooDoo……另一方面,有一些廠家更將冷凍處理演繹為品牌形象,電源品牌SINEMS HD POWER就是當中的例子,不過,由於音響發燒友無法單純透過外觀判明冷凍處理產品,因此市場上也有不少線材配件並沒有進行真正冷凍處理,只是貼上了冷凍處理的貼紙 (以CRYO作標示),嘗試欺騙消費者。

 

 



 

冷凍處理真的令音質變得更好嗎?

 

說到底,冷凍處理(Cryogenic treatment),在工業上只是一項常見的加工程序,目的是增加金屬的剛性,電子流動的穩定性,以及消除物理和溫差應力,音響線材和金屬配件經過冷凍處理後可以獲得可聞的音質提升,已經是業界人士的共識,然而,EMM Labs 創辦人Ed Meitner 分享對「冷凍處理」的看法時,認為一般音響發燒友在選擇音響產品時,不必花時間去深究產品是否進行過冷凍處理,歸根究底,冷凍處理只是提升音質的一種手段,不是必要的工序,發燒友更應該關注線材和音響配件的整體品質,而非唯一技術參數,事實上,也有一些廠家把產品進行過冷凍處理後不會大肆宣揚的。

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