乱神经之作 - 老叶无源前级
2017-05-29 14:00:37 米先生 评测
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9.0

“上海老叶真是来赛额!”

米先生使劲地捧起18公斤重的Ye Audio的Zero(零号)无源前级放到了桌上。“来赛,真来赛”这个念头挥之不去!

我就是米先生!当时还没有在自己的系统上听过零号的声音,看看这机箱的完成度就觉得对于独立制作人来说真是太不容易了。

刚过的上海音响展,听说在Ye Audio的展房里面这台无源前级直接挑战了英国Audio note的M8前级。在场人士透露说-“不相上下”。真不巧我没有看到PK实况,在音响展上我和这台无源前级唯一一次亲蜜接触就是偷偷地乱转了几下展示机的旋钮,手感非常顺滑。


上海音响展老叶的房间,老叶的无源前级后排是参考用的Audio Note M8,现场搭配是经过老叶打摩的马兰士9号胆机,这个搭配其实已经给了一些声音和搭配提示。

知道一点这台无源前级的底细后,我认为老叶的确是个“神经病”!搞这种无源前级其实是个麻烦事,市面上很少人在这样子做的。

无源前级不是很简单吗?许多DIY套件可以玩,为何说是麻烦事?我来简单讲讲,先打个招呼,我是文科书虫,我不讲技术,也讲不来技术,但是我讲的希望你们应该可以看懂。

无源前级不管怎么分都可以分两类,无增益的/有增益的;人家做的/自己做的;好做的/难做的。这台Ye Audio的零号前级都是属于后者。

无增益的/有增益的,大家一般的理解无源前级就是个衰减器,或者说就是个电阻串。说起来简单,可是电阻串和羊肉串不一样。羊肉串大家基本都会吃,电阻串大家基本都不会做。因为自己焊的话,100多个焊点,很多人会最后爬倒在焊台上。当然也有焊制好的电阻串卖,你买了直接装到机壳里就好了。好比你买了半成品羊肉串,回家过个火然后吃,其实就图个好玩,没有啥自己动手的附加价值。有讲究和追求的人,是这样吃羊肉串的,先要自己挑羊肉,选南疆塔里木河沿岸的羊,因为那里的羊走黄金道、喝矿泉水、吃中草药,羊肉要选“磨裆”就是后腿内测的肉,抹上点地中海海盐和香料腌制,注意要用碳烤,火候要把控得当,太大会烤焦,太小会烤死(干)。

说到这里,大家应该可以理解,为何说做个无源前级其实可以很麻烦,很神经病。老叶在零号前级上用了日本Seiden仙顿的四联架,日本仙顿的使用寿命要比大家熟知的瑞士Elma要多一倍。电阻用的是日本名厂Amtrans的AMRG碳精电阻,这些零件好比塔里木的羊肉,只有内行才知道。老叶用到了88个电阻,自己手工焊制,算起来至少176个焊点。所以单做这个电阻串就要用掉一整天!


非常漂亮的全铝挖制机身和内部安排紧凑的布局,里面两粒圆圆的老叶亲手绕制的银牛。

写到这里不知道你是想吃塔里木羊肉串多还是想听老叶前级多?我自己好想一边吃羊肉串一边听老叶前级。先等等,我们还有一个课题要研究,无源前级也可以有增益?

大家有没有看过MC唱頭升压器?这个东西就是无源的,接在前级MM唱放前面,有时也叫前前级。有增益的无源前级,原理应该是一样的,也就是说用到了升压变压器。除了不吃电,这种无源前级和一般的前级功放的功能就基本一样了。它的线路里面有两枚变压器,在老叶零号上面,两枚变压器都是老叶自己绕的。为何要自己绕?第一,用到了自己最了解的线材(这里是单晶银);第二,这个变压器是器材的心脏,自己做才有质量保证。大家可能不知道,所有的变压器,用在无源前级里面的那枚是最难搞定的,因为它的频响要够宽,质量要过硬。为何很少有人做这样的无源前级?道理讲到这里就很简单了,世界上你找不到几个像老叶这样的疯子。

成本高、品管难,只要做出来的必定都非常贵!老叶这一批做了5台,市场价格都没有最后定!之后会不会量产?也不知道。我一向喜欢极致的东西,而且对市面上少见的音响产品有收藏癖好。所以我没有放过这个机会,立马弄了一台来试听!

在开声之前,我先喂点音源给前级,让它煲一下。趁机器在煲米先生想给大家介绍两台现在非常红的无源前级。

Hattor的Ultimate无源前级是用它的面板引起了我的注意。无源前级用到了LED的显示屏还真是别致。这台前级是波兰制作(波兰真是个非常发烧的国度啊),它是左右声道分离的设计,而且每边的音量精度到了64档。这也难怪要给一个显示屏来确认左右音量的一致。这台机器有一个地方和老叶零号是共通的,那就是在顶级版本上用的是和老叶零号一样的AMRG电阻,不过不同的是Hattor是无增益的前级,所以它只是个衰减器,它的价格是1900美金(13000人民币)。


Hattor带了LED显示的无源非常漂亮,也非常精密地解决了左右分立的音量操控的校准问题

相比较,英国的Bespoke比Hattor牛逼多了。首先表现在售价上,9000英镑(8万人民币,如果是银牛版会超过10万)的价格直逼当代顶尖前级。厂家的口号就是“这将是您最后一台前级”!Bespoke翻译到中文的意思是“定制”,常常用在顶级西装上,既然厂家用了Bespoke这个作为名号我们可以想象这家公司是会想尽办法满足客户需求的,厂家虽然只有无源前级这一台产品,但我们也可以理解根据客户五花八门的需求厂家其实有无数个产品。那为什么这台无源前级的价格和先前介绍的波兰Hattor会差那么多呢?其实这台就是和老叶零号一样用到了定制牛。而且很明显Bespoke的定位是高端市场,这个在客户关系、制作流程和最后机器完成度上都体现无遗。当然,机器的变压器和老叶一样也是一定要自己绕的。


英伦Bespoke无源前级,这台可以称作无源前级最贵价的产品了

回到老叶的零号,下面准备的试听我真是为老叶零号捏了一把汗,因为我为零号准备了两个劲敌。一台是Nagra的PLL(停产机,二手4万人民币左右),还有一台是Mark Levinson的No.32(停产机,二手7万人民币左右)。我们不说秒杀谁,如果零号可以达到两台的7成表现,我觉得就算赢了。

先和Nagra PLL做AB。自己对零号的大小还是很中意的。由于用惯了Nagra南瓜,我不喜欢傻大笨的机器。把零号放在Nagra面前搭配一点也不显得突兀。当然,零号CNC切割的鋁合金箱体份量要超出南瓜PLL太多了。试听时音源是Nagra的CDP,后级是南瓜的晶体管MSA,在JBL的Hartsfield上播放试听。对比过程中每次都是听完一首歌然后切换一台前级再听一次!

先用老叶零号放了一张席夫Schiff演奏的莫扎特钢琴奏鸣曲,这套London唱片公司的小包子非常不起眼,不过它却是笛卡Decca的大牌录音师Arthur Lilley录制的,声音非常平衡。一开声,我吓了一跳,非常饱满的中频倾泻而出。我知道,这效果来自JBL Hartsfield的强力375中音,在Nagra PLL的播放下,我从来没有听到过这种中频表现,非常浓郁,是迷人声音。我不知道为何零号前级可以有这样的表现,在中频上仿佛施展了法术一般!上世纪80年代的录音用60年代的喇叭播放,在老叶零号前级搭配中表现出非常纯正和讨好的“古董”声。

我换了一张现代一点的试音片,Marten的Supreme Sessions1号。第一首是男声,配器是简单的吉他和低音bass。试听这个曲目时我发现南瓜的高频泛音延伸是要好过老叶零号的,特别是吉他的高频段,可以感觉南瓜加持下高音泛音飘得又高又远。第二首的萨克斯风更加确认了这个现象,南瓜的金属光泽感要好上一圈。老叶零号搭配时,我发现整个乐团非常规矩,有点过于直白而少了南瓜那种讨好感。当我准备下这轮试听结论的时候,唱片的第三首歌自动开始播放了,第三首是和第一首一样的编制,不过加入了女主唱。播放的时候老叶的零号正接着,女声响起,我一下子被抓进去了音乐里面,这是种非常奇妙的感觉,歌者的形体感非常好,我仿佛看到了歌者在我面前边唱边摇。歌中唱的是她无法相信那个男生会离她而去,唱起来好像非常平淡,但是内心却是10万个不愿意。去他妈的A/B测试,我现在就只想窝在沙发里面听她唱完这首Can't believe he ever said goodbye。

这曲唱完,我没有再切换回去南瓜。我先做了一个小结,老叶的零号是令人满意的作品。首先在外观、操作感和声音表现上没有缺陷,这对于手工度非常高的器材来讲是非常难的。试想一下,上百个小焊点、接线、抽头、变压器绕制;在设计思路上、制作过程里,材料搭配中都有无限种出包的可能性。在这样的条件下做出一台没有明显缺陷的器材已经非常不容易了。在声音上,我喜欢老叶零号表现出的形体感和现场感,仅管在高频上面没有南瓜延伸那么好,但是试听过程中JBL Hartsfield的375中频特性被完全释放,所以老叶零号是可以非常直接地表现系统里面其他器材特性的前级。


第一轮试听的周边搭配放在南瓜旁边的零号不会显得太突兀

等等,还没有结束,我准备移师书房在一个完全不同的环境再做一次试听。试听的配套系统和先前的JBL Hartsfield系统走向180度完全相反,感觉会更加残酷......我介绍一下配置,

对比前级从管机变成了晶体机,刚才的是Nagra的管前级PLL,现在要换做Mark Levinson参考晶体管前级No.32。喇叭从古董派换到解析派,JBL Hartsfield改为Magico Q1。音源则是Sony的旗舰SACD播放机DR1。

之所以搭配来了180度大转弯,其实我是非常想知道无源前级是否真的是系统中的无名英雄,也想好好再确认一下老叶零号是否有自己的色彩。

放了同样测试的曲子,我想大家都等不及要知道答案了吧。

老叶的无源前级是可以摆在马克32前面交换听的,很容易让Magico Q1带出现场感。所以要听人声和现场的话,老叶这台是非常好的选择。如果要提缺点的话那就是高频的延伸和马克比也还是稍微差了一些,同时音场有些拘谨,少了有源前级可以带来的活泼感。


书房是是专门拷打器材的“刑房”,精准和现代走向。老叶零号和马克的旗舰32前级来了一次对唱。

到目前为止,我认为老叶这台无源前级可以称作非常高级,但是离开顶级只有一步之遥。正当我揉揉眼睛要结束这篇试听文的时候,我忽然想到,在我的试听过程中有存在一个小缺陷!我是否会因此而“错杀忠良”?

搭配,搭配!无源前级最重要的是和后级的搭配,在两次试听中,后级都没有改变过,我觉得应该搬出一台管机来试试看。挑个颜色搭配得好的,还是Nagra银吧!

满头大汗地拖了Nagra VPA出来,在JBL系统里面连接了起来,开声!Nagra VPA真是太好听了。区区50瓦的推力对低音的控制力却极好也极宽松,高低两端的平衡非常优秀。难怪在Wilson Audio老板Dave的办公室里面曾经收藏了那麽多对VPA。我完全沉浸在VPA美妙的乐声中几乎忘记零号前级的存在,这个不就是无源前级最大的功用吗?用最简单的方法去传递音乐,去衬托其他器材!我可以去做A/B比较,或许我会发现些许差异,但是我无法简单确定这些差异是出自零号的无味还是对比机种的有味。如果只是简单聆听零号的搭配可以让我沉浸到音乐,目的不就达到了吗?


目前看来老叶零号前胆后的搭配非常合拍

米先生總結时间

老叶这台无源前级是值得推荐的。如果这台机器最后定价在3~4万元地带的话,我想用高性价比来形容它!对的,3~4万元对大多数人来说它很贵,但是我没有写错,这台是性价比之作。除了用料和人工都到到达极致外,这台机器的声音也是完全配得上这个价位的。之所以说性价比,还有一个重要原因 - 这是一台无源前级,我们可以省下一条电源线,在高档系统里面,这根省下的电源线可能就比老叶整台前级来得贵了。

在声音上,老叶零号可以轻松地达到参考标准。要注意的是这台前级对周边非常敏感,在和Nagra MSA这样的机种搭配时,零号无情地显示了MSA低音推力不足的缺陷,而在和VPA搭配时却可以将系统发挥得淋漓尽致!

零号稍微携带了老叶的调声哲学,音乐表现有部分着力在阴影刻画,这种阴影感对黑胶爱好者来说非常熟悉也非常讨好。

当然这台机器可以改进的地方也是有的,比方说机箱是非常有料的,颜色和大小我都满意,只是我不太喜欢选择开关旁边的刻字。这些字显得有点过大,让这台操作精密感十足的机器反而失去了外表欣赏而可以带来的精密感。在音场宽度的表现上显得稍稍有点紧。

我也想警告,老叶零号是把双刃剑,在高档系统里面可以让你大刀阔斧,而在稍微薄弱的系统里面直接让大家看到你袜子上的破洞。

对了,它不插电显得绿色环保,因为没有发热,所以非常适合夏天播放。电力对元件的损耗几乎没有,所以非常适合和它一起慢慢变老。

最后总结语要有米先生的力度,“来钱呀,给我拿下!”